Оскар Уайльд. Счастливый принц

Оскар Уайльд. Счастливый принц



----------------------------------------------------------------------------
      Перевод К. Чуковского
      Оскар Уальд. Избранное. М., Просвещение, 1990
      OCR Бычков М.Н. ----------------------------------------------------------------------------
     
      На высокой колонне, над городом, стояла статуя Счастливого Принца. Принц был покрыт сверху донизу листочками чистого золота. Вместо глаз у него были сапфиры, и крупный рубин сиял на рукоятке его шпаги.
      Все восхищались Принцем.
      - Он прекрасен, как флюгер-петух! - изрек Городской Советник, жаждавший прослыть за тонкого ценителя искусств. - Но, конечно, флюгер куда полезнее! - прибавил он тотчас же, опасаясь, что его обвинят в непрактичности; а уж в этом он не был повинен.
      - Постарайся быть похожим на Счастливого Принца! - убеждала разумная мать своего мальчугана, который все плакал, чтобы ему дали луну. - Счастливый Принц никогда не капризничает!
      - Я рад, что на свете нашелся хоть один счастливец! - пробормотал гонимый судьбой горемыка, взирая на эту прекрасную статую.
      - Ах, он совсем как ангел! - восхищались Приютские Дети, толпою выходя из собора в ярко-пунцовых пелеринках и белоснежных передниках.
      - Откуда вы это знаете? - возразил Учитель Математики. - Ведь ангелов вы никогда не видали.
      - О, мы их видим во сне! - отозвались Приютские Дети, и Учитель Математики нахмурился и сурово взглянул на них: ему не нравилось, что дети видят сны.
      Как-то ночью пролетала тем городом Ласточка. Ее подруги вот уже седьмая неделя как улетели в Египет, а она отстала от них, потому что была влюблена в гибкий красивый Тростник. Еще ранней весной она увидала его, гоняясь за желтым большим мотыльком, да так и застыла, внезапно прельщенная его стройным станом.
      - Хочешь, я полюблю тебя? - спросила Ласточка с первого слова, так как любила во всем прямоту; и Тростник поклонился ей в ответ.
      Тогда Ласточка стала кружиться над ним, изредка касаясь воды и оставляя за собой на воде серебристую рябь. Так она выражала любовь. И так продолжалось все лето.
      - Что за нелепая связь! - щебетали остальные ласточки. - Ведь у Тростника ни гроша за душой и целая куча родственников.
      Действительно, вся эта речка густо заросла тростниками. Потом наступила осень, и ласточки улетели.
      Когда они улетели, Ласточка почувствовала себя сиротою, и эта привязанность к Тростнику показалась ей очень тягостной.
      - Боже, ведь он как немой, ни слова от него не добьешься, - говорила с упреком Ласточка, - и я боюсь, что он очень кокетлив: заигрывает с каждым ветерком.
      И правда, чуть только ветер, Тростник так и гнется, так и кланяется.
      - Пускай он домосед, но ведь я-то люблю путешествовать, и моему мужу не мешало бы тоже любить путешествия.
      - Ну что же, полетишь ты со мною? - наконец спросила она, но Тростник только головой покачал: он был так привязан к дому!
      - Ах, ты играл моею любовью! - крикнула Ласточка. - Прощай же, я лечу к пирамидам!
      И она улетела.
      Целый день летела она и к ночи прибыла в город.
      "Где бы мне здесь остановиться? - задумалась Ласточка. - Надеюсь, город уже приготовился достойно встретить меня?"
      Тут она увидела статую на высокой колонне.
      - Вот и отлично. Я здесь и устроюсь: прекрасное место и много свежего воздуха.
      И она приютилась у ног Счастливого Принца.
      - У меня золотая спальня! - разнеженно сказала она, озираясь.
      И она уже расположилась ко сну и спрятала головку под крыло, как вдруг на нее упала тяжелая капля.
      - Как странно! - удивилась она. - На небе ни облачка. Звезды такие чистые, ясные, - откуда же взяться дождю? Климат на севере Европы просто ужасен. Мой Тростник любил дождь, но ведь он такой эгоист.
      Тут упала другая капля.
      - Какая же польза от статуи, если она даже от дождя не способна укрыть. Поищу-ка себе пристанища где-нибудь у трубы на крыше. - И Ласточка решила улететь.
      Но не успела она расправить крылья, как упала третья капля.
      Ласточка посмотрела вверх, и что же увидела она!
      Глаза Счастливого Принца были наполнены слезами. Слезы катились по его золоченым щекам. И так прекрасно было его лицо в лунном сиянии, что Ласточка преисполнилась жалостью.
      - Кто ты такой? - спросила она.
      - Я Счастливый Принц.
      - Но зачем же ты плачешь? Ты меня промочил насквозь.
      - Когда я был жив и у меня было живое человеческое сердце, я не знал, что такое слезы, - ответила статуя. - Я жил во дворце Sans Souci {Беззаботности (фр.).}, куда скорби вход воспрещен. Днем к забавлялся в саду с друзьями, а вечером я танцевал в Большом Зале. Сад был окружен высокой стеной, и я ни разу не догадался спросить, что же происходит за ней. Вокруг меня все было так прекрасно! "Счастливый Принц" - величали меня приближенные, и вправду, я был счастлив, если только в наслаждениях счастье. Так я жил, так и умер. И вот теперь, когда я уже неживой, меня поставили здесь, наверху, так высоко, что мне видны все скорби и вся нищета моей столицы. И хотя сердце теперь у меня оловянное, я не могу удержаться от слез.
      "А, так ты не весь золотой!" - подумала Ласточка, но, конечно, не вслух, потому что была достаточно вежлива.
      - Там, далеко, в узкой улочке, я вижу убогий дом, - продолжала статуя тихим мелодическим голосом. - Одно окошко открыто, и мне видна женщина, сидящая у стола. Лицо у нее изможденное, руки огрубевшие и красные, они сплошь исколоты иглой, потому что она швея. Она вышивает страстоцветы на шелковом платье прекраснейшей из фрейлин королевы для ближайшего придворного бала. А в постельке, поближе к углу, ее больное дитя. Ее мальчик лежит в лихорадке и просит, чтобы ему дали апельсинов. Но у матери нет ничего, только речная вода. И вот этот мальчик плачет. Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка! Не снесешь ли ты ей рубин из моей шпаги? Ноги мои прикованы к пьедесталу, и я не в силах сдвинуться с места.
      - Меня ждут не дождутся в Египте, - ответила Ласточка. - Мои подруги кружатся над Нилом и беседуют с пышными лотосами. Скоро они полетят на ночлег в усыпальницу Великого Царя. Там почивает он сам, в своем роскошном гробу. Он закутан в желтые ткани и набальзамирован благовонными травами. Шея у него обвита бледно-зеленой нефритовой цепью, а руки его как осенние листья.
      - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка. Останься здесь на одну только ночь и будь моей посланницей. Мальчику так хочется пить, а мать его так печальна.
      - Не очень-то мне по сердцу мальчики. Прошлым летом, когда я жила над рекою, дети мельника, злые мальчишки, всегда швыряли в меня каменьями. Конечно, где им попасть! Мы, - ласточки, слишком увертливы. К тому же мои предки славились особой ловкостью, но все-таки это было очень непочтительно.
      Однако Счастливый Принц был так опечален, что Ласточка пожалела его.
      - Здесь очень холодно, - сказала она, - но ничего, эту ночь я останусь с тобой и выполню твое поручение.
      - Благодарю тебя, маленькая Ласточка, - молвил Счастливый Принц.
      И вот Ласточка выклевала большой рубин из шпаги Счастливого Принца и полетела с этим рубином над городскими крышами. Она пролетела над колокольней собора, где стоят беломраморные изваяния ангелов. Она пролетела над королевским дворцом и слышала звуки музыки. На балкон вышла красивая девушка, и с нею ее возлюбленный.
      - Какое чудо эти звезды, - сказал ей возлюбленный, - и как чудесна власть любви!
      - Надеюсь, мое платье поспеет к придворному балу, - ответила она. - Я велела на нем вышить страстоцветы, но швеи такие лентяйки.
      Ласточка пролетела над рекою и увидела огни на корабельных мачтах. Она пролетела над Гетто и увидела старых евреев, заключавших между собою сделки и взвешивавших монеты на медных весах. И наконец она прилетела к убогому дому и заглянула туда. Мальчик метался в жару, а мать его крепко заснула - она так была утомлена. Ласточка пробралась в каморку и положила рубин на стол, рядом с наперстком швеи. Потом она стала беззвучно кружиться над мальчиком, навевая на его лицо прохладу.
      - Как мне стало хорошо! - сказал ребенок. - Значит, я скоро поправлюсь. - И он впал в приятную дремоту.
      А Ласточка возвратилась к Счастливому Принцу и рассказала ему обо всем.
      - И странно, - заключила она свой рассказ, - хотя на дворе стужа, мне теперь нисколько не холодно.
      - Это потому, что ты сделала доброе дело! - объяснил ей Счастливый Принц.
      И Ласточка задумалась над этим, но тотчас же заснула. Стоило ей задуматься, и она засыпала.
      На рассвете она полетела на речку купаться.
      - Странное, необъяснимое явление! - сказал Профессор Орнитологии, проходивший в ту пору по мосту. - Ласточка - среди зимы!
      И он напечатал об этом пространное письмо в местной газете. Все цитировали это письмо; оно было полно таких слов, которых никто не понимал.
      "Сегодня же ночью - в Египет!" - подумала Ласточка, и сразу ей стало весело.
      Она посетила все памятники и долго сидела на шпице соборной колокольни. Куда бы она ни явилась, воробьи принимались чирикать: "Что за чужак! Что за чужак!" - и звали ее знатной иностранкой, что было для нее чрезвычайно лестно.
      Когда же взошла луна, Ласточка вернулась к Счастливому Принцу.
      - Нет ли у тебя поручений в Египет? - громко спросила она. - Я сию минуту улетаю.
      - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка! - взмолился Счастливый Принц. - Останься на одну только ночь.
      - Меня ожидают в Египте, - ответила Ласточка. - Завтра подруги мои полетят на вторые пороги Нила. Там в камышах лежат гиппопотамы, и на великом гранитном престоле восседает там бог Мемнон. Всю ночь он глядит на звезды, а когда засияет денница, он приветствует ее радостным кликом. В полдень желтые львы сходят к реке на водопой. Глаза их подобны зеленым бериллам, а рев их громче, чем рев водопада.
      - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка! - сказал ей Счастливый Принц. - Там, далеко, за городом я вижу в мансарде юношу. Он склонился над столом, над бумагами. Перед ним в стакане увядшие фиалки. Его губы алы, как гранаты, его каштановые волосы вьются, а глаза его большие и мечтательные. Он торопится закончить свою пьесу для Директора Театра, но он слишком озяб, огонь догорел у него в очаге, и от голода он вот-вот лишится чувств.
      - Хорошо, я останусь с тобой до утра! - сказала Ласточка Принцу. У нее было предоброе сердце. - Где же у тебя другой рубин?
      - Нет у меня больше рубинов, увы! - молвил Счастливый Принц. - Мои глаза - это все, что осталось. Они сделаны из редкостных сапфиров и тысячу лет назад были привезены из Индии. Выклюй один из них и отнеси тому человеку. Он продаст его ювелиру и купит себе еды и дров и закончит свою пьесу.
      - Милый Принц, я не могу сделать это! - И Ласточка стала плакать.
      - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка! Исполни волю мою!
      И выклевала Ласточка у Счастливого Принца глаз и полетела к жилищу поэта. Ей было нетрудно проникнуть туда, ибо крыша была дырявая. Сквозь эту крышу и пробралась Ласточка в комнату. Юноша сидел, закрыв лицо руками, и не слыхал трепетания крыльев. Только потом он заметил сапфир в кучке увядших фиалок.
      - Однако меня начинают ценить! - радостно воскликнул он. - Это от какого-нибудь знатного поклонника. Теперь-то я могу закончить свою пьесу. - И счастье было на его лице.
      А утром Ласточка отправилась в гавань. Она села на мачту большого корабля и стала оттуда смотреть, как матросы вытаскивают на веревках из трюма какие-то ящики.
      - Дружнее! Дружнее! - кричали они, когда ящик поднимался наверх.
      - Я улетаю в Египет! - сообщила им Ласточка, но на нее никто не обратил внимания.
      Только вечером, когда взошла луна, Ласточка возвратилась к Принцу.
      - Я пришла попрощаться с тобой! - издали закричала она.
      - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка! - взмолился Счастливый Принц. - Не останешься ли ты до утра?
      - Теперь зима, - ответила Ласточка, - и скоро здесь пойдет холодный снег. А в Египте солнце согревает зеленые листья пальм и крокодилы вытянулись в тине и лениво глядят по сторонам. Мои подруги вьют уже гнезда в Баальбековом храме, а белые и розовые голуби смотрят на них и воркуют. Милый Принц, я не могу остаться, но я никогда не забуду тебя, и, когда наступит весна, я принесу тебе из Египта два драгоценных камня вместо тех, которые ты отдал. Краснее, чем красная роза, будет рубин у тебя, и сапфир голубее морской волны.
      - Внизу, на площади, - сказал Счастливый Принц, - стоит маленькая девочка, которая торгует спичками. Она уронила их в канаву, они испортились, и отец ее прибьет, если она возвратится без денег. Она плачет. У нее ни башмаков, ни чулок, и голова у нее непокрыта. Выклюй другой мой глаз, отдай его девочке, и отец не побьет ее.
      - Я могу остаться с тобою еще одну ночь, - ответила Ласточка, - но выклевать твой глаз не могу. Ведь тогда ты будешь совсем слепой.
      - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка, - молвил Счастливый Принц, - исполни волю мою!
      И она выклевала у Принца второй глаз, и подлетела к девочке, и уронила ей в руку чудесный сапфир.
      - Какое красивое стеклышко! - воскликнула маленькая девочка и, смеясь, побежала домой. Ласточка возвратилась к Принцу.
      - Теперь, когда ты слепой, я останусь с тобой навеки.
      - Нет, моя милая Ласточка, - ответил несчастный Принц, - ты должна отправиться в Египет.
      - Я останусь с тобой навеки, - сказала Ласточка и уснула у его ног.
      С утра целый день просидела она у него на плече и рассказывала ему о том, что видела в далеких краях: о розовых ибисах, которые длинной фалангой стоят на отмелях Нила и клювами вылавливают золотых рыбок; о Сфинксе, старом как мир, живущем в пустыне и знающем все; о купцах, которые медленно шествуют рядом со своими верблюдами и перебирают янтарные четки; о Царе Лунных гор, который черен, как черное дерево, и поклоняется большому осколку хрусталя; о великом Зеленом Змее, спящем в пальмовом дереве, где двадцать жрецов кормят его медовыми пряниками; о пигмеях, что плавают по озеру на плоских широких листьях и вечно сражаются с бабочками.
      - Милая Ласточка, - отозвался Счастливый Принц, - все, о чем ты говоришь, удивительно. Но самое удивительное в мире - это людские страдания. Где ты найдешь им разгадку? Облети же мой город, милая Ласточка, и расскажи мне обо всем, что увидишь.
      И Ласточка пролетела над всем огромным городом, и она видела, как в пышных палатах ликуют богатые, а бедные сидя г у их порогов. В темных закоулках побывала она и видела бледные лица истощенных детей, печально глядящих на черную улицу. Под мостом два маленьких мальчика лежали обнявшись, стараясь согреть друг друга.
      - Нам хочется есть! - повторяли они.
      - Здесь не полагается валяться! - закричал Полицейский.
      И снова они вышли под дождь.
      Ласточка возвратилась к Принцу и поведала все, что видела.
      - Я весь позолоченный, - сказал Счастливый Принц. - Сними с меня золото, листок за листком, и раздай его бедным. Люди думают, что в золоте счастье.
      Листок за листком Ласточка снимала со статуи золото, покуда Счастливый Принц не сделался тусклым и серым. Листок за листком раздавала она его чистое золото бедным, и детские щеки розовели, и дети начинали смеяться и затевали на улицах игры.
      - А у нас есть хлеб! - кричали они.
      Потом выпал снег, а за снегом пришел и мороз. Улицы засеребрились и стали сверкать; сосульки, как хрустальные кинжалы, повисли на крышах домов; все закутались в шубы, и мальчики в красных шапочках катались по льду на коньках.
      Ласточка, бедная, зябла и мерзла, но не хотела покинуть Принца, так как очень любила его. Она украдкой подбирала у булочной крошки и хлопала крыльями, чтобы согреться. Но наконец она поняла, что настало время умирать. Только и хватило у нее силы - в последний раз взобраться Принцу на плечо.
      - Прощай, милый Принц! - прошептала она. - Ты позволишь мне поцеловать твою руку?
      - Я рад, что ты наконец улетаешь в Египет, - ответил Счастливый Принц. - Ты слишком долго здесь оставалась; но ты должна поцеловать меня в губы, потому что я люблю тебя.
      - Не в Египет я улетаю, - ответила Ласточка. - Я улетаю в Обитель Смерти. Смерть и Сон не родные ли братья?
      И она поцеловала Счастливого Принца в уста и упала мертвая к его ногам.
      И в ту же минуту странный треск раздался у статуи внутри, словно что-то разорвалось. Это раскололось оловянное сердце. Воистину был жестокий мороз.
      Рано утром внизу на бульваре гулял Мэр Города, а с ним Городские Советники. Проходя мимо колонны Принца, Мэр посмотрел на статую.
      - Боже! Какой стал оборвыш этот Счастливый Принц! - воскликнул Мэр.
      - Именно, именно оборвыш! - подхватили Городские Советники, которые всегда во всем соглашались с Мэром. И они приблизились к статуе, чтобы осмотреть ее.
      - Рубина уже нет в его шпаге, глаза его выпали, и позолота с него сошла, - продолжал Мэр. - Он хуже любого нищего!
      - Именно хуже нищего! - подтвердили Городские Советники.
      - А у ног его валяется какая-то мертвая птица. Нам следовало бы издать постановление: птицам здесь умирать воспрещается.
      И Секретарь городского совета тотчас же занес это предложение в книгу.
      И свергли статую Счастливого Принца.
      - В нем уже нет красоты, а стало быть, нет и пользы! - говорил в Университете Профессор Эстетики.
      И расплавили статую в горне, и созвал Мэр городской совет, и решили, что делать с металлом.
      - Сделаем новую статую! - предложил Мэр. - И эта новая статуя пусть изображает меня!
      - Меня! - сказал каждый советник, и все они стали ссориться.
      Недавно мне довелось слышать о них: они и сейчас еще ссорятся.
      - Удивительно! - сказал Главный Литейщик. - Это разбитое оловянное сердце не хочет расплавляться в печи. Мы должны выбросить его прочь.
      И швырнули его в кучу сора, где лежала мертвая Ласточка. И повелел господь ангелу своему:
      - Принеси мне самое ценное, что ты найдешь в этом городе. И принес ему ангел оловянное сердце и мертвую птицу.
      - Правильно ты выбрал, - сказал господь. - Ибо в моих райских садах эта малая пташка будет петь во веки веков, а в моем сияющем чертоге Счастливый Принц будет воздавать мне хвалу.
     


Home | UK Shop Center |Contact | Buy Domain | Directory | Web Hosting | Resell Domains


Copyleft 2005 ruslib.us